Триумфальная арка

Император Наполеон I несомненно страдал манией величия… И подобно римским императорам, он хотел воздвигнуть монумент, прославляющий Великую армию и в особенности ее победы. Вдохновляясь триумфальными арками Античности, он приказал установить это удивительное сооружение – богато украшенная барельефами арка величественно царит в центре площади Этуаль, к которой, образуя звезду, лучами сходятся двенадцать проспектов. Четыре основные скульптурные группы представляют следующие сюжеты: Исход 1792 года (так называемая Марсельеза), Триумф 1810 года, Сопротивление 1814 года и Мир 1815 года. Шесть барельефов, украшающих все четыре стороны арки, представляют исторические сцены времен Революции и Империи. 15 декабря 1840 года под триумфальной аркой прошел траурный кортеж, сопровождавший прах Наполеона к Дому инвалидов…

 

Работы по оформлению арки были прерваны в 1825 году, с падением Империи. В 1836 году они возобновились по приказу Луи-Филиппа. Теперь под аркой горит Вечный огонь как символ вечной памяти обо всех погибших в боях. Этот огонь никогда не угасает – его поддерживают участники и жертвы войны, которые приходят сюда каждый день, в 18.30. Под этим пламенем покоится тело французского солдата, погибшего во время Первой мировой войны, Огюста Тьена, и еще восьми солдат, чьи имена остались неизвестными.